Terug naar alle schrijfsels

Bij gebrek aan regen

een minder saai verhaal over het weer

Net na zessen rijdt de laatste auto het terrein af. De zon kleurt de omliggende akkers een geel dat niet in kleurpotloden past. Poeltjes water in het asfalt glimmen als scherven rond glascontainers. Fluitend draait de man zijn witte stationwagen de landweg in. Traag, zelfverzekerd. Nat zuigend asfalt onder de autobanden, wegschietend grind. De groene rugzak op de achterbank, een stapel papieren op de bijrijdersstoel. Hij geeft het papier drie zachte klopjes en drukt het pedaal in. Het zal hem allemaal wat. Hem zie je hier niet meer terug. Het is geen twee dagen hetzelfde weer.

Zes uur eerder liep de man de kantoortoren uit. Een toren midden in een land met een vrij gematigd klimaat. Niemand weet precies hoe hoog hij is, maar als je bovenin een leeg glas uit het raam houdt, vult het zich binnen luttele seconden met water helder als nectar. Dit zegt vaak genoeg. Toch zijn dit geruchten. Zelfs op een dag knisperend als bakpapier is de toren aan het menselijk oog onttrokken. Iets met de nieuwste camouflagetechnieken. Het is ernstig belangrijk dat de toren opgaat in de omgeving. Het terrein is omheind met muren en prikkeldraad met miniatuur scheermessen. Om de dieren weg te houden, zeggen ze. De man op de hoogste etage weet wel beter. Hij weet wat voor soort mensen prikkeldraad plaatst. Het soort met eczeem in de knieholtes. Het soort dat te lang op hun nagels bijt. Daarna hun nagelriemen afscheurt. Nooit genoeg heeft. Bang is.

Aan lange kastanjebruine bureaus buigen voornamelijk mannen zich over multomappen vol getallen en grafieken. Kijkend naar schermen, met in hun hand een stenen mok koffie. Werk wordt pas serieus als er koffie uit stenen mokken gedronken wordt. De man op de hoogste etage werkt graag alleen. Hij heeft opvallend nette nagels en een voorspelbaar temperament. Gladde kin en wangen. Een kapsel als een middelgroot bos, dunner in de zomer en ritselend kort aan de randen. De mouwen van zijn overall net te kort want jarenlang te heet gewassen. Hij verdomt het een nieuwe aan te vragen vanwege zijn naderend pensioen. Ook al krijgt hij de helft vergoed. In zijn vrije tijd wandelt hij graag zonder hond of perfectioneert zijn recept voor koude lasagne. Ook knapt hij graag klein witgoed op. Als iemand langskomt met iets met een printplaat knipt hij gelijk zijn soldeerbout aan. Tijdens een kort praatje heeft hij het apparaat meestal alweer aan de praat. Vooral niet over het weer.

Hij weigert al veertien jaar over het weer te praten. In het bijzonder op kantoor. Dat idee wil hij als een paardenbloem over het land uitblazen. In de weekenden schrijft hij daarom heimelijk aan zijn eerste boek. Het eerste deel van de reeks ‘Bij gebrek aan regen: 100 vragen die kunnen leiden tot boeiende en gevarieerde gesprekken.’ is zo goed als af. Elke avond zet hij tevreden zijn computer uit en kruipt naast zijn vrouw in bed, zucht eens diep en valt vaak pas na een uur in slaap. Een mens is het zwakst op zijn zij.

Maandag het klagen van collega’s. Over vrouwen die niet wilden. Over voetbalwedstrijden. Over mannen die niet wilden. Hij luisterde alles zonder zuchten aan. Zijn binnenste zacht als gras waar je graag zonder schoenen over heen loopt. Niemand liet zijn schoenen aan de rand staan en trapte al zijn geduld zo plat. Hij zwijgt, er ontstaan wandelpaden in zijn hoofd.

Dinsdag is er een traktatie vanwege een jubileum of iets anders triviaals. De gebruikelijke taartpunt, een pot snoep naast de koffieautomaat waar iedereen gretig in graait zonder de handen te wassen. De man slaat de taartpunt af met opgeheven vlakke hand, licht hoofdschuddend en met bolle bovenlip.

Woensdag blikt de afdeling Analyse vooruit op de voetbalwedstrijd en wed op de uitslag. Dat daar heimelijk geld mee verdiend wordt mag de directie niet weten. Iedereen pakt samen aan een lange smalle tafel voor de lunch. Een druppel water doet er duizend jaar over om precies dezelfde plek terecht te komen. De man vraagt zich af waar hij allemaal eerder was. Ook hij zal sterven als een herinnering aan water.

Donderdag is er een pingpong-toernooi op de tachtigste, bij windstilte op het dak.

Het geheel omkadert met muziek van de afdeling Geheimhouding. Ze blazen met koperdempers. Voorzichtig. Vrijdag loopt het parkeerterrein tussen vier en vijf leeg als een bad handwarm water. Al zijn collega’s op weg naar huis, om daar aan te schuiven voor een bord gekookte aardappels. Niet de man. Vandaag niet.

Er wringt iets in hem. Alle dagen die wenteltrap op voor een schamel loon, de overuren, gekeuvel over het weer. Een mens in het nauw wordt vindingrijk. En graaft, als het moet, met zijn nagels een weg naar buiten.

Er is iets opmerkelijks gaande. Iets wat direct verband houdt met de hoeveelheid taart. Collega’s worden simpelweg zwaarder en halen, gezien hun omvang, de bovenste etage niet meer. Vanwege bezuinigen is er geen geld voor een lift. Het bestuur besloot daarom de hoogste etages te vullen met servers. Rijen dik en meters hoog. Niemand weet precies waar ze voor dienen.

Die vrijdag rijdt de man rond 23.35 weer het parkeerterrein op voor zijn nachtshift. Beklimt de wenteltrap naar de honderdste etage. In zijn kantoor maakt hij een mok chocolademelk. Schudt de inhoud van het zakje op het vel wat ontstaat op de hete melk en roert het poeder onder met een vork. Het hoeft niet te sneeuwen voor chocolademelk. Hij neemt hierna plaats aan zijn bureau en knipt met drie vlugge bewegingen de schermen aan. Een veelvoud van regenboogkleurige grafieken licht op. Een zwarte pen schiet uit en trekt strepen op een lang wit papier met gaatjes aan de zijkanten. Hij dimt de lampen. Op tafel een opengeritste rugtas met daarin de machine die hij in zijn schuurtje maakte. Roerend met een plastic lepeltje kijkt hij tevreden naar het apparaat. Tikt drie keer op de rand. Kabels de juiste kleur, tandwielen gepoetst. Hij zet de rode lamp boven zijn deur aan. Niet storen: datacollectie in werking. Niemand zal het wagen om binnen te komen. Hij sluit voorzichtig zijn apparaat aan op het netwerk van de nieuwe servers. ‘Ga maar, je bent vrij’, mompelt hij tegen het kunstig glimmende ijzerwerk. Als een vader die zijn kind leert fietsen.

Terwijl het apparaat zijn werk doet sluipt de man de toren door. Hij belt eens naar een afdeling, maakt een praatje bij Grafieken. Leunt daar tegen een archiefkast vol mappen waar niemand nog in kijkt. Ze vragen hem naar het boek waar hij aan schrijft. Bijna af, zegt hij. Het is al af, verzwijgt hij. De eerste duizend exemplaren stapels dik in zijn studiekamer thuis.

Ieder uur klimt hij het dak op langs een benauwend smal laddertje met in zijn hand een emmer water. De man heeft weinig vrees te vallen vanwege het metalen kooitje om de ladder. Als je dan toch je grip verliest stort je niet vijfhonderd meter naar beneden. In het verlengde van de zendmast klimt de man in de metershoge hand waarvan de wijsvinger de hemel in prikt. Eenmaal boven keert hij de emmer water over de vinger heen. Zo weet iedereen weer hoe de wind waait. Soms is de meest simpele techniek het gebrek aan techniek.

Dan wachten. Een tweede mok chocolademelk. Plots slaat de naald uit. Heftig, ongecontroleerd. De man grijpt naar zijn mond, propt zijn blijdschap terug in zijn keel. Hij had dit niet beter kunnen programmeren. Hij wrijft in zijn handen en pakt de lange slierten papier op alsof hij een baby uit een wieg tilt. Hij weet het zeker, iedereen zal over hem praten, tot ver na zijn pensioen. Hij haalt de tekeningen van de munteninstallatie uit de lade in zijn bureau. Het ding vuurt elke tien seconden een eurostuk af. Zijn fuck you naar boven. De tijd is daar. Het zal geld regenen op het parkeerterrein. Langs alle kanten zullen mensen toesnellen. Er zullen vangnetten komen en permanente politiebewaking. Er ligt al tien meter pijp klaar in zijn garage. Hij zucht. Weer de pen op het papier, tabellen, woorden. Een nieuwe reeks data. En nog een batch. En nog een.

Met een dikke stapel papieren verlaat hij rond 06.15 het parkeerterrein. Thuis in zijn studeerkamer beschrijft hij driftig de eerste honderd bubbelplastic enveloppen. Een korte begeleidende brief met een acceptgiro. Roerend met een plastic lepeltje in zijn chocomelk, tevreden met de stapel enveloppen. Dan komt zonder kloppen zijn vrouw zijn studeerkamer binnen. Verbaasd bekijkt ze de stapels papier terwijl hij kort zijn plan uitlegt. Ze drukt haar neus op zijn boek en fronst hevig, daarna de wenkbrauwen richting het plafond. ‘Wie praat nou niet graag over het weer? Iedereen toch?’ De binnenkant van het hoofd van de man zakt in elkaar als een zak magnetron popcorn. Hij legt haar uit dat dit ze rijk zal maken. Zijn vrouw heeft er minder oren naar.

Zijn plan vult zich met water. Gaat kopje onder. Plots staat hij daar. Als in een stortbui in zijn onderbroek. Dit kan niet waar zijn. ‘Iemand zit hierop te wachten!’ roept hij. Hij klopt op al zijn zakken. Broekzak, jaszak, vestzak. Pakt dan het stokoude telefoontoestel en drukt op de sneltoets rechtsonder. Dichtbij zodat hij er met zijn duim bij kan, de negen. In de woonkamer rinkelt de telefoon. Niemand maakt aanstalten op te nemen. Omdat ze weten wat er belt. Gisteren, ingehaald door vandaag. Buiten begint het te sneeuwen. Stampvoetend loopt hij het huis uit de tuin in. De rest van de middag ruimt hij de schuur op. Nippend aan chocolademelk uit een stenen mok. Tot hij iets nieuws verzint bij gebrek aan regen.

Draft: bij gebrek aan regen: 100 vragen die kunnen leiden tot boeiende en gevarieerde gesprekken.
  1. Wat is je favoriete lokale restaurant of café?
  2. Ga je naar een interessant evenement of festival binnenkort?
  3. Heb je onlangs een goede film of tv-programma gezien?
  4. Welk boek lees je nu of welke auteur vind je geweldig?
  5. Wat zijn je hobby's of interesses?
  6. Waar ben je onlangs naar op reis geweest of waar zou je graag heen willen?
  7. Naar welk concert ben je onlangs geweest of welke muziek luister je graag?
  8. Volg je bepaalde sportteams of heb je recent een spannende wedstrijd gezien?
  9. Heb je onlangs nog interessante technologie of gadgets gezien?
  10. Ben je bezig met huisdecoratie? Heb je tips of ideeën?
  11. Wat kook je graag of wat is je favoriete recept?
  12. Doe je aan fitness of sport je regelmatig?
  13. Heb je leuke huisdierverhalen of heb je onlangs grappige dierenvideo's gezien?
  14. Ben je onlangs naar een kunsttentoonstelling of museum geweest?
  15. Heb je recent een goed theaterstuk of musical gezien?
  16. Heb je leuke plannen voor dit weekend?
  17. Houd je van tuinieren of heb je tips voor plantenverzorging?
  18. Drink je liever koffie of thee?
  19. Heb je een favoriet historisch monument of stijl van architectuur?
  20. Doe je aan fotografie of ben je bezig met een creatief project?
  21. Speel je bordspellen of videogames?
  22. Ben je onlangs naar een wijnproeverij geweest of drink je graag ambachtelijk bier?
  23. Volg je modetrends of heb je stijltips?
  24. Doe je aan vrijwilligerswerk of liefdadigheid?
  25. Ben je iets nieuws aan het leren, zoals een taal of een vaardigheid?
  26. Heb je interesse in astronomie of ruimteverkenning?
  27. Wat denk je over milieukwesties of duurzaamheid?
  28. Beoefen je meditatie of mindfulness?
  29. Hou je van stand-upcomedy of heb je een favoriete komiek?
  30. Luister je naar podcasts? Heb je aanbevelingen?
  31. Wat vind je van recente wetenschappelijke ontdekkingen of innovaties?
  32. Heb je tips voor een goede werk-privébalans?
  33. Lees je boeken over persoonlijke ontwikkeling of volg je cursussen?
  34. Bak je graag? Wat is je favoriete dessertrecept?
  35. Bezoek je culturele festivals of volg je bepaalde tradities?
  36. Doe je aan doe-het-zelf projecten of knutsel je graag?
  37. Ken je goede hardloop- of wandelroutes?
  38. Ben je geïnteresseerd in ondernemerschap of startups?
  39. Heb je een favoriete historische periode of gebeurtenis?
  40. Ken je leuke goocheltrucs of illusies?
  41. Heb je een favoriete roadtrip of mooie autoroute?
  42. Doe je aan yoga of andere wellnesspraktijken?
  43. Heb je onlangs een interessante documentaire gezien?
  44. Ken je leuke lokale markten of winkelplekken?
  45. Weet je leuke feitjes of trivia?
  46. Volg je onlinecursussen of workshops?
  47. Fiets je graag? Ken je mooie fietsroutes?
  48. Heb je inspirerende citaten of verhalen?
  49. Bezoek je lokale natuurreservaten?
  50. Wat vind je van de huidige trends op sociale media?
  51. Schilder of teken je?
  52. Heb je tips voor een leuk weekenduitstapje of korte reis?
  53. Heb je ervaring met spreken in het openbaar?
  54. Hoe beheer jij je tijd effectief?
  55. Wat is je favoriete klassieke film of acteur?
  56. Wat vind je van culturele verschillen of gebruiken?
  57. Wat is je favoriete jeugdherinnering?
  58. Kijk je uit naar bepaalde feestdagen of vieringen?
  59. Doe je aan handschrift of kalligrafie?
  60. Wat is je favoriete lokale band of muziekscene?
  61. Speel je online games of volg je esports?
  62. Heb je ervaring met stadslandbouw?
  63. Wat zijn je persoonlijke fitnessdoelen?
  64. Welke jeugdtekenfilms of tv-shows vond je leuk?
  65. Ken je interessante lokale bedrijven?
  66. Zing je graag karaoke? Wat is je favoriete liedje?
  67. Wat vind je van straatkunst of muurschilderingen in de buurt?
  68. Ken je handige lifehacks of tips?
  69. Heb je bijzondere familietradities of -verhalen?
  70. Wat eet je graag bij het ontbijt?
  71. Geloof je in astrologie of horoscopen?
  72. Dans je graag of heb je een favoriete dansstijl?
  73. Wat staat er op jouw bucketlist?
  74. Wat is je favoriete internationale keuken?
  75. Houd je van puzzels of hersenkrakers?
  76. Ken je enge spookverhalen of stadslegendes?
  77. Gebruik je productiviteits-apps of -tools?
  78. Wat is je favoriete ijssmaak?
  79. Wat zou je droombaan of carrière zijn?
  80. Lees je graag magische of fantasyromans?
  81. Wat zijn je ervaringen met het openbaar vervoer?
  82. Kijk je graag naar komediefilms of -shows?
  83. Ken je unieke lokale winkels of bedrijven?
  84. Kijk je educatieve tv-programma's?
  85. Wat is je favoriete seizoen of maand?
  86. Hoe leef je duurzaam?
  87. Wat zijn je persoonlijke prestaties of mijlpalen?
  88. Speel je graag kaartspellen of strategische spellen?
  89. Verzamel je antiek of vind je graag vintage spullen?
  90. Wat zijn je favoriete mobiele apps of nuttige websites?
  91. Hoe zorg je voor gezonde eetgewoonten?
  92. Heb je interesse in interessante cursussen of vakken?
  93. Wat is je favoriete type thee of koffie?
  94. Hou je van films of series die je aan het denken zetten?
  95. Schrijf je creatief of poëzie?
  96. Hoe ontspan je jezelf?
  97. Ken je vreemde maar ware feiten?
  98. Welke beroemde monumenten heb je bezocht?
  99. Wat denk je over ruimtereizen of kolonisatie van Mars?
  100. Bezoek je culturele evenementen of voorstellingen?


Terug naar alle schrijfsels